¿QUÉ ES LA AVERIA GRUESA?

La avería gruesa es un término utilizado en la industria marítima para definir las acciones de una pérdida común durante un accidente marítimo.

Las Reglas de York y Amberes la definen de la siguiente manera: «Existe un acto de avería gruesa cuando, y solamente cuando, se ha hecho o contraído, intencionada y razonablemente, cualquier sacrificio o gasto extraordinario para la seguridad común, con el objeto de preservar de un peligro las propiedades comprometidas en una aventura marítima común».

Por el otro lado, el Código de Comercio define la avería gruesa, en su Artículo 812: «Serán averías gruesas o comunes, por regla general, todos los daños y gastos que se causen deliberadamente para salvar el buque, su cargamento, o ambas cosas a la vez, de un riesgo conocido y efectivo».

Estas reglas establecen pautas para cuando la carga tiene que ser arrojada con el fin de salvar el barco, la tripulación o la carga restante.

Siempre es una decisión difícil para la tripulación del barco tomar las medidas adecuadas para salvaguardar los intereses de los propietarios de la carga y del buque. Las limitaciones de tiempo en tales exigencias no permiten a la tripulación del barco decidir qué carga lanzar y cuál no abandonar. En consecuencia, surge un acalorado debate entre los propietarios de los buques y de las mercancías respecto de la carga que se ha echado por la borda y cuyos intereses se han visto comprometidos.

Por lo tanto, puede decirse que la avería gruesa consiste en el principio general de reparto entre los intereses del naviero y los propietarios del cargamento, de todos aquellos daños o gastos razonables de carácter extraordinario decidido voluntariamente por el capitán para liberar de un peligro común al buque y cargamento.

En este sentido, por un lado, se debe tratar los sacrificios voluntariamente decididos por el capitán, como responsable de la expedición marítima y de la seguridad de la misma, ante una situación de peligro que amenaza a todos los interesados, y por otro lado, la de que tales sacrificios son soportados por todas las partes.

En resumen, tal y como ya se ha expuesto con anterioridad, el acto de avería gruesa consiste en la causación deliberada de un daño o gasto extraordinario decidido por el capitán como medio de evitar un peligro real de pérdida de buque y cargamento. Por consiguiente, este acto dañoso pertenece a la categoría de actos lícitos y obligados en virtud de las funciones y obligaciones que incumben al capitán como jefe de la expedición (artículos 610, 612 y 811 del Código de Comercio) y por ello, no genera responsabilidad alguna para su autor, siempre que concurran las circunstancias que lo justifican.

Asimismo, la contribución a la avería gruesa, consiste en la obligación que se impone legalmente a todos los interesados en el viaje de soportar una cuota proporcional del sacrificio causado por el acto del capitán (art. 812 del Código de Comercio). El fundamento de esta obligación ha sido objeto de numerosas teorías y posturas variadas, debiendo concluirse que se trata de una responsabilidad legalmente impuesta en virtud de un juicio de valor del legislador, cuyo único fundamento se encuentra en la misma Ley. 

En definitiva, la avería gruesa consiste en un sacrificio extraordinario o daño, llevado a cabo de forma oportuna o voluntaria, con la finalidad de lograr una seguridad común ante un peligro de pérdida.

2 comentarios
  1. Jorge Safatle
    Jorge Safatle Dice:

    Tatiana, buenas tardes. Muchas gracias por emitir este report tan interesante. Es siempre para todos los maritimos de escritorio tener una revision o recordacion de cómo son las cosas que generalmente no vemos del derecho maritimo. Fue una grata sorpresa y un articulo muy interesante. Un saludo cordial desde Buenos Aires.
    Jorge

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    • Tatiana
      Tatiana Dice:

      Hola Jorge,

      Muchas gracias por su comentario y por leer estas líneas sobre Avería Gruesa.
      Es todo un honor para mí que expertos en el sector como usted lean mis palabras.
      Espero que los jóvenes abogados maritimistas podamos aportar mucho al estudio del
      Derecho Marítimo.
      Saludos Cordiales

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